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¿Por qué los jóvenes no eligen los estudios STEM?

¿Por qué los jóvenes no eligen los estudios STEM?

La presentación del estudio sobre el desafío de las vocaciones STEM (Science, Technology, Engieneering and Maths) que se hizo el pasado 24 de septiembre y que está elaborada por www.digitales.es saca a la luz un problema importante de nuestro sistema educativo: desciende el número de alumnos, tanto hombres como mujeres, que orientan su formación universitaria hacia carreras de las denominadas STEM.

Este descenso se percibe como más grave si tenemos en cuenta que el mercado laboral y la “revolución tecnológica” cada vez demandan más personas cualificadas en estas áreas. En un país como España donde el mayor problema actual es el paro y más aún el paro juvenil, resulta doloroso que se queden miles de puestos de trabajo sin cubrir porque no hay jóvenes titulados universitarios que tengan las cualificaciones requeridas.

Cuando el estudio profundiza en las causas que pueden estar detrás de esta no elección de carreras de los ámbitos científicos, tecnológicos, de la ingeniería y de las matemáticas, aparecen identificados dos problemas que afectan a todo el sistema educativo y a los que parece que hay que buscar respuestas.

El primero de ellos se centra en la dificultad académica que los alumnos de entre 12 y 18 años perciben con respecto a las matemáticas, la tecnología y las ciencias. Esto tiene que llevarnos a todos los docentes a preguntarnos si el curriculum y la evaluación de estas materias es el adecuado y si responde al presente y al futuro, si las metodologías que empleamos con el objetivo de que los alumnos aprendan son las mejores para que se ilusionen con estas materias, si las expectativas de futuro que estas materias proyectan son las deseables, si el rol del profesor es el mejor para que los alumnos aprendan ciencias, matemáticas, tecnología… En definitiva, si estamos haciendo lo más adecuado para que las vocaciones científicas, STEM, afloren y se desarrollen en nuestro alumnos.

El segundo problema que el estudio identifica es la falta de orientación (académica, profesional, vocacional, laboral…) de los alumnos que están en Secundaria, Bachillerato y FP que les lleva a no elegir formaciones de los ámbitos STEM. Esta falta de orientación, o al menos no suficiente, se manifiesta en la encuesta como no tener claras las salidas profesionales, no saber qué elegir, no tener ninguna persona referente que les animara a tomar esa dirección en su formación futura. Todo esto agravado por el momento vital, la adolescencia, en el que los alumnos tienen que optar por algo que marcará su futuro, y porque la generación de los “centennials”, que han nacido con internet y el smarphone en la mano, no ven el valor de la formación STEM.

En concomitancia con los dos problemas anteriores, el estudio deja otras dos pregunta pendientes:

  • ¿Tienen los profesores de Infantil, Primaria, ESO, Bachillerato y Formación Profesional la preparación necesaria para hacer que los alumnos vibren con las matemáticas, las ciencias y la tecnología?
  • En un sistema educativo donde aún funciona el viejo paradigma “ciencias vs letras” ¿hemos tomado conciencia de que la tecnología es transversal a todas las personas y es imprescindible para una educación integral?

En los procesos de innovación que con tanto esfuerzo e ilusión están llevando adelante los centros educativos son muchos los temas a los que les hemos puesto la etiqueta de “urgentes”. La necesidad de despertar las vocaciones STEM es uno de ellos, y no de una importancia menor.

Nacho Peña
Dpto. Pedagógico-Pastoral y de Innovación

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